L'Ardèche

Site
Présentation
Une ville vieille de 2000 ans
Share

Une ville vieille de 2000 ans

Voir l'image en grand

Les plus anciennes traces de présence humaine dans la plaine d’Alba remontent à l’époque du Néolithique, puis des âges du Bronze et du Fer. Plus tard, l’oppidum de Jastres (commune de Lussas), contemporain du début de l’essor de la ville d’Alba, est abandonné au début du règne d’Auguste et semble laisser la place à un développement urbain « à la romaine » plus adapté en plaine, plus proche aussi des approvisionnements en eau à proximité des sources de la montagne du Coiron.

La replantation en nouveaux cépages du vignoble d’Alba et les fouilles archéologiques qui en découlent de 1980 à 2000 ont permis de mieux connaître la cité gallo-romaine Alba Helviorum, protégée au titre des monuments historiques.

Les Helviens, tribu celtique de la Gaule, apparaissent dans l’histoire lors de la conquête romaine. Au Ier siècle avant notre ère, Alba devient le chef-lieu de la cité des Helviens, Son territoire correspond au sud du département de l’Ardèche.

Sans remparts et délimitée par des nécropoles et des sanctuaires, la ville se développe sur 30 hectares. Les fouilles archéologiques ont permis de situer au cœur de la ville le centre monumental qui regroupe autour du forum un vaste ensemble d’édifices à vocation administrative, civique, religieuse et économique. Il est longé à l’ouest par le cardo maximus, axe de circulation majeur nord-sud dans une ville romaine, et des boutiques.

Le théâtre, bâtiment emblématique du site, a la particularité d’être traversé par un ruisseau. Au IIe siècle après notre ère, il pouvait accueillir près de 3 000 personnes.

Le quartier nord de la ville concentre à la fois un habitat populaire et un sanctuaire. Au cours du Ier siècle après notre ère, ce sanctuaire est agrandit et accueille le culte impérial. En 1992, la statue d’un empereur divinisé y est retrouvée. Au sud se trouvaient des habitations luxueuses près de la rivière l’Escoutay.

Au IVème siècle après notre ère, Alba devient un siège épiscopal, avant son transfert à Viviers, à la fin du Ve siècle, époque où la cité gallo-romaine perd alors son rôle de centre politique, administratif, économique et religieux.

La visite du site permet d'appréhender l'importance d'une ville romaine. La confrontation entre les reconstitutions graphiques et les vestiges éclaire sur l'ampleur du travail des archéologues, de leurs connaissances mais aussi de ce qu'ils ignorent encore.

MUSEAL

Quartier Saint-Pierre
07400 Alba-la-Romaine
museal@ardeche.fr
Tel. 04 75 52 45 15

Suivez-nous
MUSEAL

Hôtel du Département
Quartier la Chaumette - BP737
07007 Privas cedex
Tel. 04 75 66 77 07